欧文经历生涯最苦难一季 他能否如乔丹科比般涅槃重生?

肩伤手术,赛季报销,欧文的2019-20赛季就这样书写句号,对于他而言很难受,也很尴尬。

欧文承受的不仅仅是身体上的疼痛,更是事业上的低谷,他有着证明自己带队能力的强烈渴望,却一次次碰壁。

困难,对于弱者是熄灯号,对于强者是冲锋曲,与欧文同样来自纽约的乔丹,欧文职业生涯导师科比,都曾在与欧文相似的生涯阶段遭遇前所未见的困境,而他们冲破了阻碍,迎来NBA生涯崭新的高度。

作为曼巴精神的追随者,欧文能否像前辈们那样,在失望中杀出希望,在希望中迎来辉煌?

2019年2月2日,欧文带领凯尔特人在纽约麦迪逊广场花园对垒尼克斯,欧文砍下23分10篮板6助攻,绿衫军以113-99取得胜利。在这场比赛进行期间,发生了一件趣事,尼克斯的球迷集体“倒戈”,为客队的欧文加油,他们一遍又一遍高喊着:“我们要欧文!”

那时候的欧文,将在赛季结束后成为自由球员。欧文在新泽西长大,新泽西与纽约同属于纽约大都会区,两地之间仅仅隔着一条哈德逊河,欧文一直将自己视为纽约人。在2019年夏天,欧文选择了回家打球。

“在我内心中,一直渴望为家乡球队效力,这是我进入NBA以来未曾改变的梦想,这里是我的家,”欧文说,“家是我的心之所在,非常开心能够如愿以偿。”

当然,欧文没有选择尼克斯,而是加盟了尼克斯的同城对手篮网。这是合情合理的决定,篮网原来的主场在新泽西,是欧文真正意义的家乡球队,篮网的阵容配置和发展势头都要明显强于尼克斯,并且虽然同在纽约,承受的媒体压力要远低于尼克斯,在篮网打球,要比在尼克斯轻松一些。

代表篮网参加的首场比赛,欧文就砍下50分,虽然篮网遗憾落败,但至少从个人表现来看,欧文在家乡球队如鱼得水。然而,接下来的状况无论对篮网还是欧文都始料未及。首先是战绩,欧文本赛季代表篮网打了20场比赛,20场球篮网8胜12负,胜率只有40%,而欧文缺席的34场比赛,篮网17胜17负,胜率为50%。这就比较尴尬了,有你胜率四成,没你胜率五成,这是什么带队能力?

这种情况欧文在凯尔特人时期就曾经历过,他在2018年季后赛因伤没打,凯尔特人杀入东部决赛,欧文在2019年打了季后赛,凯尔特人第二轮出局。欧文在篮网的战绩状况,是凯尔特人时期的一种延续,总而言之就是有你还不如没你。

战绩上的缺陷让欧文的带队方式饱受质疑,在本赛季初期,有传闻称欧文在情绪上的问题让篮网管理层感到紧张,欧文时而会陷入‘不高兴’的状态中,一旦这样的情况发生,他会选择沉默,不与任何人沟通。随着赛季的进行,关于欧文的负面消息变成了缺乏担当胡言乱语,起因是他在1月16日篮网输给76人后,发表了一番针对球队阵容的言论,称篮网人员配置等级不够高,还需要继续引援。当时篮网正处于11战2胜9负的泥沼中,外界认为作为球队王牌的欧文,此时应该关注如何带队克服困难杀回正轨,而不是将“锅”甩给管理层和队友。

欧文的处境颇有些左右为难,他不说话吧,外界质疑他闹情绪,说话吧,外界批评他乱讲话。实际上,欧文的闭嘴不行开口也不行的状况,是带队成绩不佳带来的负面效应,你不能率领球队在赛场上高歌猛进,怀疑和批评就会围绕着你,说与不说都是错。

全明星周末往往是一个赛季的分水岭,欧文原本有机会在赛季后半程证明自己,但伤病却成为了拦路虎,因为肩伤迟迟未见好转,欧文不得不做出手术决定,导致赛季提前报销。欧文的肩膀在2019年11月就出了问题,他曾经努力避免手术,包括接受药物注射缓解疼痛坚持上场,但肩伤的不断恶化,已经严重到限制欧文抬手投篮和防守,与对手发生身体接触时也会有强烈的疼痛感,只有手术后静养才能解决问题。

就个人数据而言,欧文本赛季场均27.4分5.2篮板6.4助攻1.4抢断,投篮命中率48%,本赛季只有4名球员打出场均得分篮板助攻27+5+6,其中3位在西部,东部仅欧文一人(注:阿德托昆博本赛季场均助攻未到6次,未能上榜),但在带队战绩糟糕,又因伤赛季报废的大背景下,漂亮的数据不但没有给欧文带来赞誉,反而是讽刺,他难道只会刷数据而已?

不仅仅是媒体和球迷对欧文不信任,球员和教练也是如此。在2020年全明星首发票选中,欧文的球员票只排在东部后场第六位,在教练选择全明星替补时,欧文也落榜。球员和教练的投票,应该可以代表专业人士对于本赛季欧文的看法。

乔丹的训练师蒂姆-格罗弗在他的作品《野蛮进化》中记录了一件往事:“1995年东部半决赛,公牛被魔术击败,出局的那一天,我陪乔丹在漆黑的联合中心坐到凌晨三点。他在两个月前重返NBA,在那之前,经历了退役,短暂的棒球生涯,发生了很多事情。在与魔术的系列赛期间,有魔术球员说他不是以前的乔丹了,他确实不是,因为根本没有准备好,他的耐力和投篮等方面,都没有来得及恢复到人们熟悉的卓越水准。当时有人说他打棒球失败了,在NBA复出也失败了,他就这样完了。这些人错了,像乔丹这样的赛场统治者,失败与否,不是别人决定的,他自己说了算。”

由于父亲遇害等原因,乔丹选择了巅峰退役,他在1993年离开篮球的时候,刚刚带领公牛完成三连冠,1993年总决赛场均41分8.5篮板6.3助攻1.7抢断,连续第三年当选总决赛MVP。当乔丹在1995年复出,距离他退役已经过去了18个月,当乔丹重返赛场的时候,公牛老板莱因斯多夫和主教练菲尔-杰克逊都认为乔丹可能会经历失败,不仅仅因为离开篮球赛场时间较长,更是因为乔丹在退役期间去打了棒球,而棒球和篮球对于身材的要求完全不同,乔丹在复出时处于“棒球身材”状态。

被魔术淘汰以及铺天盖地的质疑,激怒了乔丹,他在1995年夏天卧薪尝胆。由于之前签订的合约,乔丹要拍摄《空中大灌篮》,为了不影响训练,乔丹要求制片方搭建了临时球场,完成自己的拍摄任务就去训练。在那个夏天,乔丹重新让自己的身体恢复到篮球状态,并且对技术精雕细刻,尤其是完善了低位单打,这成为了弥补随着年龄增长运动能力下降的进攻神器。

在接下来的1995-96赛季,乔丹完成了酣畅淋漓的“复仇”,他带领公牛豪取72胜,东部决赛横扫魔术,最终问鼎总冠军,开启了第二个三连冠王朝。在那个赛季,乔丹包揽得分王、最佳阵容和最佳防守阵容双一阵、常规赛MVP、全明星赛MVP和总决赛MVP,击碎了所有的怀疑。在夺冠当天恰逢父亲节,乔丹怀念起去世的父亲百感交集泪流满面,那是历经磨难再攀高峰的喜悦,也是未能与父亲再度分享荣耀的遗憾。

“很抱歉我离开了18个月,”乔丹在捧起1996年总决赛MVP奖杯时说,“很高兴我现在回来了,将总冠军奖杯带回了芝加哥。”

1994-95赛季是乔丹王者归来之前的黑暗,10年之后的2004-05赛季,又一位伟大的后卫,经历了黑暗时刻,那就是科比。

那个赛季是科比与奥尼尔分手后单核带队第一年,科比渴望证明自己,但事态的发展让科比无比失望。湖人的阵容欠缺竞争力,科比尽管赛季场均27.6分5.9篮板6助攻(与欧文本赛季数据十分相似),却还是未能带领湖人进入季后赛,那是紫金军自1994年后首次无缘季后赛。

赛季最后一战,湖人在客场103-106输给开拓者,以一波六连败结束征程。比赛结束后,接替汤姆贾诺维奇临时执教湖人的弗兰克-汉伯伦,例行公事般发表了“大家打得还不错,我看到了你们的努力”之类的鼓励发言。正当汉伯伦侃侃而谈,科比突然站了起来,对着教练说:“我有话要讲。”

科比用凶狠的目光环视更衣室,指着队友吼道;“你们这些水平低下的家伙,根本就不配和我站在同一个球场上,你们都是垃圾!”说完,科比走出了更衣室,留下教练和队友愣在原地。

客观讲,湖人那一年未能打进季后赛,与科比的个人状态也有关系。因为脚伤等原因,科比在2004-05赛季缺席了16场比赛。科比在2004年夏天通过训练增强了肌肉,让自己在低位对抗能力更强,但他很尴尬地发现汤姆贾诺维奇的进攻体系是强调攻防转换速度,与菲尔-杰克逊以低位进攻为核心的三角体系完全不同,科比增重反而成为了他适应汤帅打法的障碍,湖人的整体进攻陷入迷茫,很多时候只能靠突分打开局面,科比则在个人进攻与分享球方面左右为难。

在场外,科比也经历了痛苦,他的妻子瓦妮莎由于鹰郡事件压力过大,在2005年的年初流产,科比的祖父在2005年2月因病去世,祖父是科比最爱的亲人之一,当科比小时候在意大利生活时,祖父会定期寄去NBA的比赛录像,那是少年科比最爱的礼物。

连环的打击令科比心力交瘁,但如果就这样认输,那他就不是科比了。在2005年休赛期,科比将训练强度提升到新的等级,并且在赛季开始后依旧如此。

“我和科比每天凌晨四五点就开始训练,休赛期是这样,赛季进行期间也是如此,”曾在公牛和湖人担任训练师的谢弗说,“有时候我们去客场,抵达的时候已是凌晨两三点了,绝大多数人会选择先睡觉然后再说工作的事情,但科比仍坚持自己的训练时间表,他对于训练根本停不下来。我说实话,我通常在训练量方面会给球员留一些余地,球员们能完成缩减之后的训练内容就令我很满意了,尤其在赛季进行期间,但科比不是这样,他的训练一丝不苟,作为一名训练师,能够遇到这样一位严以律己的球员,是我的荣幸。”

在2005-06赛季,欧文54分科比释放了惊人的得分爆发力,场均轰下35.4分,单场劈落81分,3节比赛取走62分,单赛季27场得分40+,带领湖人重返季后赛。对于那个赛季的科比,质疑者会说他独霸球权,而实际上湖人如果没有科比这种“独霸”,根本进不了季后赛。

“在那个赛季,我们面对的最大问题是,除了科比之外缺少第二个稳定得分点,”时任湖人主教练菲尔-杰克逊回忆道,“我原本认为奥多姆能够成为皮蓬,但他搞不懂三角进攻,而且往往在球队最需要他的时候找不到状态。夸梅-布朗对于自己的投篮没有任何信心,他有一次告诉科比不要传球给他,因为担心对手对他犯规,他不得不去罚球。斯马什-帕克技术很好,但他精神不够强硬,当压力增大时,他就无法保持镇定,如同等待爆炸的定时炸弹。那时候球队未能掌握三角进攻,是我告诉科比自由发挥,他用足以载入史册的表现做出了回应。”

科比独取81分那场球,有一个小故事,足以说明当时队友对于科比的火力支持度有多低。当时猛龙在下半场将领先优势扩大到17分,杰克逊叫了暂停,要求科比多给夸梅-布朗传球,进而实现内外连线。科比按照杰克逊的指示做,但布朗总是拿不稳球,气得杰克逊只能再次暂停。“我的天啊!布朗大哥,我猜你的老婆肯定不敢让你抱孩子。”杰克逊气愤地说。

2005-06赛季的科比不仅仅是进攻端的大爆发,还有防守端,他是那个赛季唯一双一阵球员,攻守两端同时发力是科比带动全队的方式。

“科比在进攻端的光芒,掩盖了他在防守端的努力,”对科比十分敬佩的马刺主教练波波维奇说,“科比会在比赛中主动承担防守对方外线最佳得分手的任务,并且总是能够做到有效降低对手的进攻效率,这是科比和很多球员的不同之处,他在攻守两端都是顶级的。”

1995-96赛季是乔丹的NBA生涯第11年,2005-06赛季是科比NBA生涯第十年,而2020-21赛季将是欧文在NBA的第十年,他能像当年的乔丹和科比那样,实现NBA生涯的浴火重生凤凰涅槃吗?

回答这个问题,实际上就是解读为什么欧文在NBA打了9年了,还不是合格的球队领袖。欧文的进攻技术华美并且实用,他本赛季受困肩伤仍有场均得分27+的表现,打了20场比赛就有3场45+其中两场50+,这些真不是想刷就能刷的,是能力的体现,欧文持球进攻能力确实强。

但是,欧文的比赛大局观一直是个问题,他不能像詹姆斯那样通过传球带动队友。这里面有个疑问,科比难道能用传球激发队友进攻火力吗?科比的NBA生涯有一个误解,那就是他只知道埋头单打,实际上科比篮球智商极高,他是那种非常清楚如何正确打球并且能够正确打球的人,只是有时候他会“任性”。

著名体育媒体人比尔-西蒙斯点评科比时这样写道:“科比知道正确的比赛方式,只是并不是每次都将这种方式作为第一选择,他是唯一了解比赛的‘秘密’,却时而对其不屑一顾的伟大球星。”

对于科比,用传球带动队友只是想不想的问题,而对于欧文则是能不能了。欧文与科比和乔丹相比,1.88米的身高是个绝对劣势,这令他在身体对抗和防守方面都相对吃亏,而欧文之所以频繁受伤,与身体耐用性有很大关系,如果球队给他过多的比赛任务,他的身体首先就会亮红灯。

欧文的身体条件和技术风格,比较适合的角色是球队二当家,就是与詹姆斯在骑士合作那段时间的身份,负责攻坚而不是带队。当年泰伦-卢成为骑士主教练后,做的第一件事就是说服詹姆斯,放弃将欧文改造成全能后卫的想法,让欧文专注于持球得分。卢指导当时找到欧文,向他下达了一个比赛指令,那就是不要再纠结于传球多少次,就放开手去攻,千万别犹豫。

泰伦-卢对于欧文的判断非常准确,欧文不是那种统领大局的球员,这个角色是属于詹姆斯的,欧文的强项是无畏的进攻,让他抛开其他想法,专心去投篮,才是最好的欧文,2016年总冠军就是卢指导对欧文正确角色定位的回报。

并非每个球星都适合球队领袖的角色,等到2020-21赛季到来的时候,欧文或许有必要放下这个执念了。到时候,篮网将迎来杜兰特的回归,虽然阿杜最近这几年因为场外的言论没少惹麻烦,但他在雷霆时作为第一核心带队进过总决赛,在勇士连续两年拿到总冠军,杜兰特是有带队能力的,这是建立在他的无差别单打能力上。事实证明,当杜兰特身边有一个能够有效拉开空间的球星,他能够撕开任何防守。

当然,现在还有两个疑问,首先是杜兰特和欧文的身体能恢复到什么程度,尤其是阿杜,在经历跟腱重伤后,他还有几成功力?另外,杜兰特性格敏感,而欧文经常有事憋在心里,他们两人虽然私交不错,但工作上的事与私人关系并不一样。韦德就曾透露他和詹姆斯在热火合作的第一年,相互磨合十分痛苦,两人都曾怀疑一起打球是不是正确选择。詹姆斯是情商非常高的球员,韦德在处理与詹姆斯的关系方面非常谨慎仔细,两人又有很好的交情,却依旧难免磨合期的痛苦,何况阿杜和欧文呢?

理想的剧情是杜兰特“满血”归来,欧文回到更适合他的二号球星位置,两人携手让篮网成为东部冲冠热门,但往往理想是一回事,现实是另一回事,究竟会是怎样的剧本,我们拭目以待吧。

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